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新型コロナウイルスの感染経路と覚えておくべき基礎知識

(最終更新日:2020年5月15日)

世界的に感染が拡大し続けている新型コロナウイルス(SARS-CoV-2または2019-nCoV)。

日々、感染経路に関する膨大な数の研究結果やニュースなどが発表されていますが、感染経路に関して何が正しいのか分からず困惑している方も少なからずいるでしょう。

この記事ではそんな方のために現時点で立証されている新型コロナウイルスに関する感染経路の基礎知識や有効とされる新型コロナウイルス対策などを紹介していきます。この記事を読むことで新型コロナウイルスの感染経路に対する理解が深まるため、ぜひ読み進めてください。

※この記事では、あくまでも記事公開時点で正しいとされている内容を説明しています。そのため、今後の研究結果により内容が変わるおそれがある点にご注意ください。

新型コロナウイルスの2種類の感染経路

まずは現在、判明している新型コロナウイルスの感染経路を説明していきます。対策をとる上で重要な内容になるため、ぜひ読み進めてください。

飛沫感染

飛沫感染とは、新型コロナウイルス感染者の咳やくしゃみによって飛び散った飛沫(ウイルスの粒子)を鼻や口などの粘膜から吸い込んで感染することです。

飛沫を吸い込んでしまう最大の範囲は2メートルであり、これ以上の距離を空けていれば感染しないとされています。

接触感染

接触感染とは、新型コロナウイルス感染者による飛沫に手で接触し、その状態で目・鼻・口などの粘膜に触れると感染することです。

ドアノブやつり革、スイッチなど複数人が手を触れる箇所には十分に注意し、手洗いをしていない状態で粘膜に触るのは控えましょう。

空気感染は現時点では不明

新型コロナウイルスの空気感染が心配な方も中にはいるかもしれませんが、現時点では立証されていません。

NIH(アメリカ国立衛生研究所)が2020年3月17日に「Aerosol and Surface Stability of SARS-CoV-2 as Compared with SARS-CoV-1」で、新型コロナウイルスがエアロゾルの状態で3時間生き残るという研究結果を発表しました。

これらがもとになって空気感染するという内容がTwitterなどのSNSで拡散されましたが、これは誤りです。日本エアロゾル学会が発表する「エアロゾルとは」によれば、エアロゾルを以下のように定義しています。

『気体中に浮遊する微小な液体または固体の粒子と周囲の気体の混合体をエアロゾル(aerosol)と言います。』
※粒径は0.001μm〜100μm程度

論文や研究結果によっては、この粒子を吸い込み感染することをエアロゾル感染と表現している可能性がありますが、そもそもエアロゾル感染の定義は世界では統一されておらず、さらに現時点では新型コロナウイルスのエアロゾル感染およびに空気感染は確認されていません。

また前述したNIH(アメリカ国立衛生研究所)が2020年3月24日に発表した「Study suggests new coronavirus may remain on surfaces for days」でも、研究結果はあくまでも新型コロナウイルスによる空気感染の可能性を示唆しているのみであり、現時点ではどの程度、空気感染が起こる可能性があるのかは研究が進んでいないとしています。

新型コロナウイルスの空気感染について詳しく知りたい方は、以下の記事をご覧ください。

新型コロナウイルスの空気感染に関する現状と2つの感染経路

感染の経緯が分からない感染経路不明

新型コロナウイルスに感染してもどのような経緯で感染したのか判断できない場合は、その後も調査は続けますが、感染経路不明として記録されます。

感染経路不明は行動歴や接触者を聴き取っても本当に見当がつかない場合もありますが、京都新聞が発表する『増える「感染経路不明」 調査協力しない人も「どこに感染者いるか分からない自覚を」』で語られているようにプライバシーを優先して調査に協力しない方もいるため、感染経路を特定できない場合もあるようです。

ただし、日本経済新聞が発表する「感染経路不明、約4割に会食飲食歴 福岡市が分析 」によれば、福岡市の感染経路不明となっていた新型コロナウイルス感染者の行動歴を調査したところ、4割がナイトクラブやバーなどの飲食店に立ち寄っていたことが判明しています。

日本政府から回避するように推奨されている3つの密

厚生労働省が発表する「新型コロナウイルスに関するQ&A(一般の方向け)」によると、これまで新型コロナウイルスの集団感染が確認された多くの場所は、以下3つの条件があてはまっていたようです。

  • 換気が悪い空間(密閉空間)
  • 人が密集している(密集場所)
  • 近距離で会話や発声が行われる(密接場所)

日本政府は上記3つの条件を合わせて3つの密と呼んでおり、特に集団感染リスクの高い3つの密に当てはまる場所を回避するように求めています。

また1つの条件だけでも十分に新型コロナウイルスの感染リスクがあり、首相官邸が発表する「3つの密を避けるための手引き!」によれば、3つの密を避けるだけでなくゼロ密を目指すように推奨されているのです。

詳しく3つの密を知りたい方は、以下の記事をご覧ください。

新型コロナウイルスにおいて3密の回避が重要な理由

感染の疑いをもたれる濃厚接触者

濃厚接触者を実際に新型コロナウイルス感染者と接触した人だと認識している方も中にはいるかもしれませんが、必ずしもそうとは限りません。

慶應義塾大学保健管理センターが発表する「新型コロナウイルス感染症Q&A」内の「Q14:新型コロナウイルス陽性者の濃厚接触者とは、どういう場合でしょうか?」によれば、濃厚接触者を以下のように定義しています。

  • 新型コロナウイルス陽性者(以下陽性者)と同居あるいは長時間の接触(車内、航空機等を含む)があった
  • 陽性者と適切な感染防護なしに、診察、看護もしくは介護をした
  • 陽性者の気道分泌物もしくは体液等の汚染物質に直接触れた
  • 陽性者と会食した
  • 必要な感染予防策なしで、陽性者に手で触れた
  • 陽性者と会話することが可能な距離(目安としては2m以内)で、必要な感染予防策なしで接触した

新型コロナウイルス感染者が発覚した施設に同時期に立ち寄っていた場合は、様子を見て帰国者・接触者センターに相談しましょう。

新型コロナウイルスに関する電話相談窓口などを詳しく知りたい方は、以下の記事をご覧ください。

新型コロナウイルスの疑いで直接病院へ行ってはいけない理由

現時点で有効とされている新型コロナウイルス対策4選

手洗いとアルコール消毒を徹底する

日本ウイルス学会が発表する「新型コロナウイルス感染症について」によれば、今回の新型コロナウイルスは手洗いやアルコール消毒によって感染力を失うエンベロープウイルスに該当すると考えられています。

そのため、新型コロナウイルスによる接触感染を防ぐために粘膜に触れる前には必ず手洗いとアルコール消毒を行いましょう。

また接触感染のリスクをさらに低減させるためにドアノブや照明のスイッチなど不特定多数の方が触れる箇所も定期的に消毒しておくと安心です。

詳しく効果的な手洗いやアルコール消毒の方法を知りたい方は、以下の記事をご覧ください。

新型コロナウイルス対策で消毒が有効とされる理由

マスクを着用する

新型コロナウイルスに感染しても少し体調が悪い程度にしか感じられない無症状となる場合があり、気づかないうちに周囲に感染を拡大させてしまうおそれがあります。

少しでも体調が悪いようであれば外出しないことを前提に必ずマスクを着用しましょう。

また体調が悪くなくても周囲と距離を取りづらい場所に行く場合や対面での会話などを避けられない場合もマスクの着用が推奨されています。

ただし、WHO(世界保健機関)が発表する「Advice on the use of masks in the context of COVID-19」でも語られているとおり、健康な方が着用するマスクの予防効果は限定的だと考えられているのが現状です。

そのため、マスクの予防効果を過信せずにその他の新型コロナウイルス対策も徹底して行いましょう。

詳しく新型コロナウイルスの無症状やマスクの効果を知りたい方は、以下の記事をご覧ください。

新型コロナウイルスにおける無症状の基礎知識と行うべき対応
新型コロナウイルスに関するマスクの効果とその基礎知識

定期的な換気を行う

日本政府は前述した3密を回避するための手段の一環として定期的な換気を推奨しています。前述した首相官邸が発表する「3つの密を避けるための手引き!」によれば、2方向の窓を毎時2回以上全開することが求められています。

窓が2つ以上ない場合はドアを開けたり、換気扇を回したりするなどの工夫をすると良いでしょう。

しかし、毎時2回以上の換気はあくまでも目安であり、適切な換気の頻度は部屋の広さやその部屋にいる人数によって異なります。正確な換気の回数を知りたい場合は換気回数を計算しましょう。

また家庭用エアコンは部屋の空気を循環させているだけであって換気したことにはなりませんし、REHVAが発表する「REHVA COVID-19 guidance document, April 3, 2020」によれば、一般的な空気洗浄機は効果が限定的だとされているため、窓を開けるなど通常の換気を行うことが望ましいです。

ただし、厚生労働省が発表する『「換気の悪い密閉空間」を改善するための換気の方法』で説明されているように、現時点では換気によって確実に新型コロナウイルスの感染を防止できるとは明らかになっていません。

そのため、部屋の換気だけでなくその他の新型コロナウイルス対策も並行して徹底的に行いましょう。

さらに詳しく新型コロナウイルスにおける換気の基礎知識や換気回数の求め方を知りたい方は、以下の記事をご覧ください。

新型コロナウイルス対策における換気の基本と推奨される理由

テレワークなど周囲と距離をとる

新型コロナウイルスによる飛沫感染・接触感染のリスクを低減させるために周囲と距離を取るなど以下のような対策を行いましょう。

  • 周囲と2メートル以上距離を取る
  • 対面の座席に座らない
  • マスクをしていない状態では会話を控える
  • テレワークで在宅勤務する
  • フレックスで満員電車による通勤を控える
  • オンラインで面談や会議を行う

また前述した首相官邸が発表する「3つの密を避けるための手引き!」では、スーパーマーケットのレジなどに並ぶ際も前の方に近づきすぎないようにすることが求められています。

物流など企業によっては業務上の理由でどうしてもテレワークやフレックスなどを実施できないケースもありますが、その場合はその他の新型コロナウイルス対策を徹底すると良いでしょう。

詳しく新型コロナウイルスにおけるテレワークの基本を知りたい方は、以下の記事をご覧ください。

テレワークが新型コロナウイルス対策として重視される理由

まとめ

今回は、新型コロナウイルスの感染経路の基礎知識を紹介しました。この記事の重要なポイントには次の3点があげられます。

  • 手洗いをする前に目・鼻・口などの粘膜を触らない
  • 空気感染は現時点では確認されていない
  • 濃厚接触者は、必ずしも感染者に接触したとは限らない

この記事を参考にして、きちんと新型コロナウイルスから身体を守りましょう。

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